mercoledì 3 giugno 2015

NIX E IL SUO MOTO CAOTICO INTORNO PLUTONE


Secondo le osservazioni condotte da Hubble, la complessa danza gravitazionale tra Plutone e Caronte infastidisce tutti gli altri satelliti, facendoli rotolare come palle da rugby celesti. L'effetto è ulteriormente aumentato dal fatto che almeno tre lune minori, cioè Notte, Cerbero e Stige, hanno proprio la forma di un pallone da rugby, a causa dello stress gravitazionale a cui sono sottoposte. Questo caotico effetto è particolarmente evidente nel caso di Notte, che durante il suo moto di rivoluzione attorno al baricentro del sistema inverte più volte il suo assetto rotazionale. "Se aveste una casa sul polo nord di Notte, un giorno potreste ritrovarvi sul polo sud," ha spiegato Mark Showalter, scienziato presso l'Istituto SETI. "Non sapreste mai quando potrebbe sorgere il Sole: un giorno potrebbe sorgere a ovest e tramontare a nord, e il giorno dopo non sorgere proprio." Questa animazione illustra come la luna di Plutone Nix cambia il suo moto di rotazione imprevedibilmente mentre orbita attorno al sistema Plutone-Caronte. L'animazione time-lapse è basata su una simulazione al computer, che calcola il movimento caotico delle quattro lune più piccole nel sistema Plutone-Caronte. Gli astronomi hanno usato questa simulazione per cercare di comprendere i cambiamenti imprevedibili in luce riflessa da Nix mentre orbita attorno a Plutone-Caronte. Hanno anche scoperto che la luna di Plutone Hydra subisce anche essa una rotazione caotica. La forma di entrambe le lune contribuisce alla loro moto caotico.