mercoledì 24 giugno 2015

COSA SONO I RAGGI COSMICI? - COSMIC RAY


Cosa sono i raggi cosmici? Sicuramente ne avete spesso sentito parlare, ebbene con questi raggi tutti noi ci abbiamo a che fare quotidianamente e in ogni ora del giorno da sempre anche se non ce ne rendiamo conto. La materia è fatta di atomi, e questo lo sappiamo, semplificando al massimo ogni atomo è formato da un nucleo (neutroni + protoni) e intorno al nucleo una nuvola di elettroni. I raggi cosmici sono nuclei che hanno perso la nuvola di tutti i loro elettroni, sono dunque ionizzati e sono stati accelerati a velocità vicine a quelle della luce, cioè a circa 300.000 Kilometri/secondo. Le particelle dei raggi cosmici arrivano da ogni direzione dello spazio e bombardano continuamente la Terra. Ogni metro quadrato della nostra atmosfera ogni secondo viene colpito da 30 mila raggi cosmici. Quando i raggi cosmici colpiscono l’atmosfera terrestre formano sciami di particelle secondarie, avviene una vera e propria divisione, una specie di pioggia, ma fortunatamente non tutti gli sciami riescono a giungere a terra, ma solo quelli più energetici. Ma da dove arrivano questi raggi? I raggi cosmici hanno varie origini, quelli a bassa energia vengono dal nostro Sole e sono prodotti dalle eruzioni solari. Quelli a più alta energia arrivano da molto più lontano, e si presuppone che giungano dalle Supernovae, cioè da stelle molto grandi che sono esplose al termine del loro ciclo vitale. Ma i raggi cosmici possono anche arrivare dai buchi neri che si trovano al centro delle galassie, il buco nero divorando la materia circostante emette getti di materia a velocità prossime a quelle della luce. il campo magnetico terrestre scherma gran parte delle radiazioni provenienti dallo spazio, proteggendoci ma per gli astronauti in viaggio verso Marte, a esempio, non sarà così. Le particelle ad alta energia provenienti dalle profondità del cosmo attraverseranno i loro tessuti, causando danni che per il momento sono difficili da quantificare. Comunque, a meno che non abbiate intenzione di andare in giro per lo spazio, non preoccupatevi, sulla terra siamo ben protetti dai raggi cosmici.